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邱恒明新能源开发的傲慢与敬畏

发布时间:2018-08-01 15:51:54  来源:互联网   阅读:0

邱恒明:新能源开发的傲慢与敬畏

我们依靠能源而生存,世代繁衍,几千年的发展证明人类开发能源的技术与手段似乎潜力无限,但脆弱的生命与脆弱的地球时时提醒着我们,对能源要有敬畏之心。

翻阅能源知识的启蒙读本《人类能源史:危机与希望》,能领悟到美国著名环境史大师阿尔弗雷德·克劳士比深入浅出、大开大合的专业智慧,赞叹人类发明创造的高超本领之余,对能源利用的敬畏之心也随即而生。

人类开发利用能源的历史,好似走了一个闭环,回到一个简单的逻辑:人类因太阳而生,21世纪科技发明的努力方向,回到了创造“太阳”提供源源不绝之路来。简单的解释:“氢聚变”是太阳的本源,21世纪人类发现了“氢聚变”这个终极能量源的秘密,正试图破解并完全掌控这个秘密。

我们都是太阳的孩子

地球生命的起源在于找到了转换太阳能的方法。起初,地球上最大的生物是没有原子核的单细胞生物,其中最普通的就是蓝细菌(一种蓝绿水藻),它们得以生存的方式就是直接吸收阳光。后来,新型的真核生物吞没了蓝细菌,蓝细菌作为独立的实体(被称为叶绿体)寄生在植物内。

植物、高级植物、动物、高级动物这样的自然演进之后,人类产生了。人类得以生存发展,都以太阳能为根基。人类的食物链最终都可归结为带有叶绿体的植物上,后来,人类探索出转化太阳能为其他能源的新方法、新技能,从而成为万物之主。

比如人类发现了火,利用浓缩在生物质(如木材之中的太阳能量),通过燃烧这些生物质产生光和热。人类学会烹煮食物,从而提高身体吸收营养的效率。同样,依靠太阳的赏赐,我们学会了种植农作物,饲养动物。利用一些技术突破,例如耕种技术的改进和蒸汽机的发明,人类一次又一次地成功克服了能源短缺的挑战。

从火的利用,到发现蒸汽、发明内燃机,到最近半世纪来对核能的开发利用,阿尔弗雷德·克劳士比教授在《人类能源史》中言简意赅地概括出人类利用能源的发展脉络,同时也警醒地指出人类无穷的欲望需适当控制。

毫无疑问,21世纪对能源的需求将比20世纪更大,整个生物圈也无法承受巨大的污染,无法忍受因大量使用化石燃料而不断上升的气温,利用能源的现状急需改变。

阿尔弗雷德·克劳士比教授提醒说,我们必须认识到,人类目前的生活方式是不久才形成的、非正常的、非可持续的。我们无法保证能源能够源源不断,且不产生足以人类自我毁灭的负面效应。

“核聚变”:潜能与敬畏

200多年前,随着蒸汽机的发明,我们步入化石燃料时代。地球人数急剧膨胀,多姿多彩的生活背后是无节制的能源消耗,20世纪中旬之后,人类终于惊醒,化石燃料即将走到尽头。环境历史学家约翰·麦克尼尔曾估计,人类仅在20世纪里消耗掉的能源,就占到从耕种时代开始到1900年之间一万年来所消耗能源的三分之一还多。

人类的潜能似乎是无限的,核能的开发和利用走上议程,而且我们已经找到了比核裂变更安全、更环保的核聚变的理论源头和方法。物理学家肯尼斯·福勒曾评论说:“为了捕获地球上的太阳之光,为了充分利用核聚变的能量,人类展开普罗米修斯般的追求,我们终于找到了起源,生物质的能量来自于对太阳能的吸收,太阳能是经氢聚变产生的”。

“氢聚变”将我们带回了起点。“氢聚变”是太阳的核心,数十亿年来那里一直进行着自发性的氢原子核(质子)激烈碰撞,而这种碰撞会再持续数十亿年以上。

从太阳流向地球来的能量

邱恒明新能源开发的傲慢与敬畏

,只是核聚变所产生的副产品,而有了这个副产品,人类才得以在地球上生存。问题似乎变得很简单,只要我们像很久之前驯化火那样,能够驯化氢聚变,就可以产生足够多的能源。

未来似乎是乐观的,美国核聚变科学咨询委员会主席理查德·哈泽泰2002年在一次会议上曾谨慎的预言,核聚变产生的能源在35年之内可大面积使用。不过,我们需要提醒,人类的探索欲望是无穷的,人类的潜能似乎也无止境,但我们也总在自我毁灭。

正如人类历史所证明的,解决了一个问题会产生更大的问题,解决了一个欲望会产生更大的欲望。探索能源的历史,它需要一颗敬畏心相随。

氢原子核经历的嬗变,是我们生命的基础。对“氢聚变”能源及以后更狂野能源的敬畏,就是对我们生命本身的敬畏。

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